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Uma Ingestão Baixa de Gordura Diminui os Níveis de Testosterona?


A testosterona desempenha um papel importante na saúde masculina, sobretudo a nível do sistema reprodutivo. Pelas suas propriedades anabólicas, esta hormona é também das mais relevantes no mundo da musculação. 

Nos países ocidentais desenvolvidos, desde 1970 que tem vindo assistir-se a uma diminuição dos níveis de testosterona no homem, à taxa de 1% ao ano. 

Entre as possíveis causas para este decréscimo temos o aumento progressivo da adiposidade corporal, mas também se teorizou que esta diminuição se deve a alterações ao nível da ingestão alimentar. 

Mais precisamente pensa-se que se deve a uma diminuição da ingestão de gordura, sobretudo das gorduras monoinsaturadas e saturadas, em detrimento de uma maior ingestão de hidratos de carbono.

Whittaker et al. (2021) 

Em 2021, um grupo de investigadores conduziu uma revisão sistemática e meta-análise com vista a determinar os possíveis efeitos de uma dieta baixa em gordura em comparação com uma dieta rica em gordura, nos níveis de testosterona e outros marcadores hormonais associados, em homens. 

Este trabalho inclui um total de 6 estudos de intervenção, num total de 206 participantes do sexo masculino com uma idade média de 46 anos. Estes voluntários aderiram a regimes dietéticos pobres em gordura, e ricos em gordura, durante 2 a 10 semanas. 

Nos regimes pobres em gordura, este macronutriente forneceu entre 6,8 e 25% do valor energético total da dieta. Nos regimes ricos em gordura, os lípidos representaram entre a 36,4% da ingestão energética total. 

Resultados

Estes investigadores verificaram que as dietas baixas em gordura resultaram numa diminuição: • Ligeira a moderada, estatisticamente significativa, dos níveis de testosterona total, da testosterona livre, e da testosterona na urina. 
  • Ligeira, mas estatisticamente significativa, dos níveis de dihidrotestosterona (DHT). 
  • Ligeira, mas não estatisticamente significativa, dos níveis de hormona leutinizante, e da hormona globulina de ligação à hormona sexual (SHBG). 
De salientar que a diminuição dos níveis de testosterona total, com um regime alimentar baixo em gordura, foi mais acentuada nos indivíduos de ascendência branca/europeia. 

Com base nestes resultados pode-se afirmar que as dietas pobres em gordura, em que este macronutriente representa menos de cerca de 40% do valor energético total, diminuem os níveis de testosterona em homens. 

Possíveis mecanismos

De acordo com estes autores, o colesterol serve como substrato para a produção de testosterona e a diminuição da ingestão de colesterol, a partir da dieta, resulta numa menor produção de testosterona nos testículos, o que se traduz em níveis diminuídos de testosterona total, testosterona livre e DHT. 

Referem ainda que as dietas baixas em gordura dos estudos incluídos na meta-análise tinham rácios mais elevadas de ácidos gordos polinsaturados e menores de ácidos gordos monoinsaturados e saturados. 

E explicam que, comparativamente às gorduras monoinsaturadas e saturadas, os ácidos gordos polinsaturados são mais suscetíveis à oxidação, e por isso causam maior stress oxidativo nos testículos, o que por sua vez diminui a atividade das enzimas esteroidogénicas envolvidas na produção de testosterona. 

Estes investigadores concluíram: 
Em comparação com as dietas ricas em gordura, as dietas baixas em gordura diminuem os níveis de testosterona nos homens através de uma diminuição da produção de testosterona nos testículos.

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